Saint Maxime le Confesseur, Moine, Père de l'Église d’Orient. Fête le 13 Août.

Lundi 13 Août 2018 : Fête de Saint Maxime le Confesseur, Moine, Père de l'Église d’Orient, Confesseur de la Foi (580-662).

San massimo il confessore a

http://nominis.cef.fr/contenus/saint/5298/Saint-Maxime-le-Confesseur.html

Saint Maxime le Confesseur

Moine, Confesseur de la Foi (✝ 662)

Originaire des environs de Tibériade, Saint Maxime, orphelin, fut élevé dans un Monastère de Palestine.
Mais l'époque, troublée, n'était guère favorable à une Vie Monastique tranquille. Les invasions perses et arabes obligent Maxime, comme nombre d'autres Moines d'Orient, à fuir à plusieurs reprises, de plus en plus à l'Ouest.
On suit sa trace à Chrysopolis près de Constantinople, puis en Égypte et jusqu'à Carthage dans l'actuelle Tunisie.

A cette époque, pour refaire l'unité de l'empire et rallier les monophysites dissidents, l'empereur byzantin et le patriarche de Constantinople tentèrent d'imposer un compromis théologique : le monothélisme, qui ne reconnaît au Christ qu'une seule volonté Divine, sa volonté humaine étant absorbée par elle.

Saint Maxime s'y oppose de toutes ses forces avec le Pape Martin de Rome. L'agonie du Christ à Gethsémani montre que Le Christ nous a sauvés en soumettant librement sa volonté humaine à sa Volonté Divine.
Saint Maxime connaît alors procès, exils et même tortures de la part des tribunaux impériaux.
On lui coupe la main droite et on lui arrache la langue : il ne pourra ainsi ni de bouche ni de plume confesser la Foi du Concile de Chalcédoine.
Mais son silence devint témoignage et c'est ainsi qu'il meurt dans l'exil caucasien où on l'a relégué.
Le Concile œcuménique de 680 condamnera le monothélisme.

Voir aussi Esprit et Vie, Revue Catholique de formation permanente éditions du Cerf.
Le 25 Juin 2008, Benoît XVI a évoqué Saint Maxime le Confesseur.
"Il fut un grand Père de l'Église... et mérite le titre de Confesseur que lui a donné la tradition Chrétienne au vu du courage et des souffrances avec lesquels il témoigna (confessa) de l'intégrité de la Foi en Jésus-Christ, vrai Dieu et vrai homme, sauveur du monde".

Né en Palestine vers 580, il quitta Jérusalem pour Constantinople, puis trouva refuge en Afrique, "où il se distingua pour sa vigoureuse défense de l'orthodoxie". En effet, il rejetait "la réduction de Jésus à la seule nature Divine".
Puis le Saint-Père a rappelé que Maxime fut appelé à Rome pour le Concile du Latran convoqué en 649 par Martin Ier en défense des deux volontés du Christ, ce qui coûta l'exil au Pape pour avoir enfreint l'édit impérial interdisant ce débat.

Mais Maximin "continua d'affirmer l'impossibilité de n'identifier qu'une seule volonté chez Jésus... Avec ses disciples Anastase, il fut soumis à un procès exténuant".
Accusé d'hérésie, Maxime eut la langue et la main droite tranchées, grâce auxquelles il avait combattu la fausse doctrine de l'unique volonté.
"Le Saint Moine fut alors exilé en Colchide, sur la mer noire, où il mourut d'épuisement le 13 Août 662 à 82 ans".

Benoît XVI a alors souligné combien la pensée de Saint Maxime le Confesseur "ne fut pas que théologique et spéculative... car son point de mire était toujours la réalité du monde et de son Salut..., le Créateur ayant confié à l'homme fait à son image la mission d'unifier le cosmos...

La vie et la pensée de Maxime furent soutenues par son grand courage à témoigner sans réserve ni compromis la réalité intégrale du Christ.
Il a ainsi montré comment nous devons vivre afin de répondre à notre vocation d'être unis à Dieu, entre nous et ensemble au cosmos, donnant ainsi à l'humanité sa juste forme".

Le Pape a alors dit que "le oui universel du Christ indique clairement la norme qui donne son juste poids à toute valeur... comme c'est le cas de la tolérance de la liberté ou du dialogue.
Une tolérance qui ne distinguerait pas le bien du mal serait incohérente et destructrice de l'autorité, une liberté irrespectueuse de celle d'autrui ne serait qu'anarchie, un dialogue qui ne sait pas de quoi il traite ne serait que vaines paroles".

Puis il a rappelé que ces valeurs "ne peuvent être authentiques que si la référence unique" réside dans "la synthèse entre Dieu, le cosmos et Le Christ, de qui nous apprenons la vérité sur nous-mêmes comme la juste signification à donner à ces différentes valeurs".
Ainsi, a conclu le Saint-Père, "le Christ nous indique que le cosmos doit être liturgie, gloire de Dieu, et que l'adoration est le début de la transformation véritable, le véritable renouveau du monde".
Source: VIS 080625 (480) texte intégral


Au 13 Août au martyrologe romain: au camp de Schemars dans les monts du Caucase, en 662, le trépas de Saint Maxime le Confesseur.
Abbé du Monastère de Chrysopolis, en face de Constantinople, remarquable par sa science et son zèle pour la vérité Catholique, il combattit avec énergie les monothélites, ce pour quoi l’empereur hérétique Constant lui fit couper la main droite et le relégua, avec deux de ses disciples appelés l’un et l’autre Athanase, après une dure incarcération et des sévices multiples, dans l’antique pays de Lazes (Transcaucasie), où il rendit son âme à Dieu.

Martyrologe romain

«En tout ce que nous faisons, Dieu cherche le but: si nous agissons pour Lui, ou pour une autre cause.»

Maxime1

http://levangileauquotidien.org/main.php?language=FR&module=saintfeast&localdate=20160813&id=5903&fd=0

Saint Maxime le Confesseur
Père de l'Église d’Orient
(580-662)

Maxime, auquel la Tradition Chrétienne attribua le titre de Confesseur en raison du courage intrépide avec lequel il sut témoigner - « confesser » -, également à travers la souffrance, l'intégrité de sa Foi en Jésus Christ, vrai Dieu et vrai homme, Sauveur du monde, naquit en Palestine, la terre du Seigneur, autour de 580.

Dès l'enfance, il fut destiné à la Vie Monastique et à l'étude des Écritures, également à travers les œuvres d'Origène, le grand maître qui au troisième siècle était déjà parvenu à « fixer » la tradition exégétique alexandrine.
Vers 613-614, il laissa volontairement son poste de haut dirigeant dans l’administration royale,  pour embrasser la Vie Monastique, en entrant dans le Monastère de Chrysopolis, situé sur le détroit du Bosphore, devant Constantinople, puis il passa en Égypte.

En 649, il prit activement part au Concile du Latran, convoqué par le Pape Martin I pour défendre les deux volontés du Christ, contre l'édit de l'empereur, qui - pro bono pacis - interdisait de débattre de cette question.
Le Pape Martin paya cher son courage : bien que de santé précaire, il fut arrêté et traduit en justice à Constantinople.
Jugé et condamné à mort, il obtint la commutation de sa peine en un exil définitif en Crimée, où il mourut le 16 Septembre 655, après deux longues années d'humiliations et de tourments.

Quelques temps plus tard, en 662, ce fut le tour de Maxime, qui, s'opposant lui aussi à l'empereur, continuait à répéter : « Il est impossible d'affirmer dans Le Christ une seule volonté! » (cf. PG 91, cc. 268-269).
Ainsi, avec deux de ses disciples, tous deux appelés Anastase, Maxime fut soumis à un procès exténuant, alors qu'il avait désormais dépassé l'âge de 80 ans.

Le tribunal de l'empereur le condamna, avec l'accusation d'hérésie, à la mutilation cruelle de la langue et de la main droite - les deux organes avec lesquels, à travers la parole et les écrits, Maxime avait combattu la doctrine erronée de l'unique volonté du Christ.
Pour finir, le Saint Moine fut exilé en Colchide, sur la Mer Noire, où il mourut, épuisé par les souffrances endurées, le 13 Août de cette même année 662.

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Pour approfondir, lire la Catéchèse du Pape Benoît XVI :
>>>  Saint Maxime le Confesseur
[Allemand, Anglais, Croate, Espagnol, Français, Italien, Portugais]

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Icône de Maxime le Confesseur.

http://calendrier.egliseorthodoxe.com/sts/stsjanvier/janv21.html

Le 21 Janvier, nous célébrons la mémoire de notre vénérable Père MAXIME le CONFESSEUR 1

Saint Maxime naquit en 580, au sein d'une illustre famille de Constantinople. Doué d'une intelligence exceptionnelle et de rares capacités pour les hautes spéculations philosophiques, il fit de brillantes études et entra dans la carrière politique.
A son avènement au trône, en 610, l'empereur Héraclius, discernant sa valeur et appréciant ses vertus Chrétiennes, fit de Maxime son premier secrétaire.
Honneurs, pouvoir et richesses ne pouvaient cependant éteindre en lui le désir, qu'il entretenait secrètement depuis sa jeunesse, de mener une vie conforme à la vraie philosophie.

Au bout de seulement trois ans, il abandonna sa charge et les vaines distinctions du monde, et devint Moine au Monastère de la Mère-de-Dieu de Chryssopolis, près de Constantinople.
Admirablement préparé au combat spirituel par la méditation de l'Écriture Sainte et l'étude des Saints Pères, il progressa rapidement sur l'échelle des vertus, qui conduit à la bienheureuse impassibilité.
Il maîtrisait avec science les élans de la convoitise par l'ascèse, l'irritation par la douceur et, libérant ainsi son âme de la tyrannie des passions, il nourrissait son intelligence par la prière, en s'élevant paisiblement vers les hauteurs de la Contemplation.
Dans le silence de sa cellule, penché sur l'abîme de son cœur, il considérait en lui-même le grand Mystère de notre Salut selon lequel, poussé par son amour infini des hommes, le Verbe de Dieu condescendit à s'unir à notre nature, séparée de Dieu et divisée contre elle-même par l'amour égoïste de soi, afin de la ramener à l'unité, de faire régner entre les hommes l'union harmonieuse de la charité fraternelle, et de leur ouvrir la voie de l'union avec Dieu, car Dieu est Amour (I Jean 4:16).

Après avoir passé ainsi une dizaine d'années dans l'hésychia, il s'installa, avec son disciple Anastase, dans le petit Monastère de Saint-Georges, à Cyzique, et commença à rédiger ses premières œuvres: des traités ascétiques sur la lutte contre les passions, la prière, l'impassibilité et la sainte Charité.
Mais, en 626, l'offensive conjuguée des Avars et des Perses sur Constantinople, qui devait être repoussée grâce à l'intervention miraculeuse de la Mère de Dieu 2, contraignit les Moines à se disperser.
Un nouveau mode de vie s'ouvrait pour Saint Maxime: l'errance. Il lui fallait désormais porter témoignage de la Charité Divine, par sa conduite et ses écrits, dans un monde byzantin au bord de la catastrophe à la suite des invasions perses.
Il séjourna quelque temps en Crète, où il commença le combat pour la Foi Orthodoxe en affrontant des théologiens monophysites, passa en Chypre et parvint finalement à Carthage, en 632, où il fit connaissance et se rangea sous la direction spirituelle de Saint Sophrone (mémoire le 11 Mars), grand connaisseur de la tradition Monastique et Théologien renommé pour son Orthodoxie, qui séjournait au Monastère d'Eukrata avec d'autres Moines réfugiés de Palestine après la prise de Jérusalem par les Perses.

Pendant cette période (626-634), avant de s'engager dans la lutte pour la Foi, Saint Maxime put approfondir, comme nul autre avant lui, la Doctrine de la déification, en exposant les fondements philosophiques et théologiques de la Spiritualité Orthodoxe.
En de profonds et difficiles traités sur les passages obscurs de l'Écriture Sainte, sur les difficultés de Saint Denys l'Aréopagite et Saint Grégoire le Théologien, et sur la Sainte Liturgie, il dresse une grandiose synthèse théologique selon laquelle l'homme, placé par Dieu dans le monde pour être le prêtre d'une liturgie cosmique, est appelé à rassembler les raisons (logoi) de tous les êtres pour les offrir au Verbe Divin, leur Principe, en un dialogue de libre amour; de sorte qu'en accomplissant le dessein pour lequel il a été créé, son union à Dieu, il amène aussi l'univers entier à sa perfection dans Le Christ, Le Dieu-Homme.

Depuis son accession au trône, Héraclius s'était efforcé de réorganiser l'empire byzantin ébranlé et de préparer la contre-offensive contre les Perses par une série de réformes administratives et militaires, et surtout de rétablir l'unité des Chrétiens, pour éviter que les monophysites ne se tournent vers les Perses ou vers les Arabes.
Le Patriarche de Constantinople, Serge, chargé par l'empereur de trouver à cette fin une formule dogmatique de compromis, susceptible de satisfaire les monophysites sans renier le Concile de Chalcédoine, proposa la doctrine du Monoénergisme, selon laquelle la nature humaine du Christ serait restée passive et neutre, son énergie propre ayant été absorbée par l'énergie du Verbe de Dieu.
En fait, il ne s'agissait que d'un monophysisme à peine déguisé, où l'on remplaçait le terme nature par celui d'énergie.

En 630, l'empereur nomma Cyrus de Fasis Patriarche d'Alexandrie, avec la mission de réaliser l'union avec les monophysites, particulièrement nombreux en Égypte.
Aussitôt l'union signée (633), alors que dans les tavernes d'Alexandrie le peuple se vantait d'avoir gagné les Chalcédoniens à la cause monophysite, Saint Sophrone éleva seul la voix pour défendre les deux natures du Christ.
Il se rendit à Alexandrie auprès de Cyrus qui, voulant éviter une lutte ouverte, le renvoya vers Serge, à Constantinople.

Après de longues discussions sans résultat réel, Sophrone se vit interdire de soulever davantage le débat sur les natures et les énergies.
Il regagna la Palestine, où il fut accueilli par le peuple comme le soutien de l'Orthodoxie et fut élu Patriarche de Jérusalem, au moment même où les Arabes envahissaient le pays et commençaient une série de conquêtes qui allaient plus que jamais mettre l'empire en péril.
Sitôt élu, Saint Sophrone publia une lettre encyclique, dans laquelle il précisait que chaque nature ayant son énergie propre, une est la Personne du Christ mais deux sont ses natures et ses opérations (énergies).

Pendant ce temps, resté à Carthage, Saint Maxime entrait discrètement dans la lutte dogmatique pour soutenir son père spirituel et, sans s'opposer à l'interdiction de parler des deux énergies, il montrait avec finesse que «Le Christ opère humainement ce qui est Divin, par ses miracles, et Divinement ce qui est humain, dans sa Passion vivifiante».

Mais quand, en 638, Héraclius publia un édit (l'Ecthésis) confirmant l'interdiction de parler des deux énergies et imposant à tous de confesser une seule volonté dans Le Christ (Monothélisme), le Moine dut sortir de sa réserve et passer désormais à la confession publique de la Vérité.
Car, Saint Sophrone étant mort la même année, Maxime était alors regardé par tous comme le porte-parole le plus autorisé de l'Orthodoxie.
Comme à l'époque de Saint Athanase ou de Saint Basile, le soutien de la Vraie Foi dépendit alors d'un seul homme.

Dans une abondante correspondance, adressée au Pape de Rome, au souverain et aux personnages influents de l'empire, et dans des traités d'une profondeur inégalée, Maxime le Sage montrait que Le Verbe de Dieu, par un amour et un respect infinis pour sa créature, a assumé la nature humaine dans toute son intégrité, sans rien altérer de sa liberté.

Libre de reculer devant la Passion, Il s'était soumis volontairement, en tant qu'homme, à la Volonté et au dessein Divin, nous ouvrant ainsi la voie du Salut (Mat. 26:39) par la Soumission et l'Obéissance.
Parfaitement unie à l'absolue liberté de Dieu dans la Personne du Christ, la liberté humaine se trouvait ainsi restaurée dans son mouvement naturel vers l'union avec Dieu et avec les autres hommes par la Charité.
Ce que l'expérience de la Prière et de la Contemplation lui avait permis d'entrevoir, Maxime pouvait désormais l'exposer, en fondant la doctrine de la déification de l'homme sur la théologie de l'Incarnation.
Nul autre Père de l'Église n'avait jusque là poussé aussi loin l'examen de la liberté humaine et de son union avec Dieu, dans la Personne du Christ comme chez les Saints.
Avec Saint Maxime, la Doctrine Orthodoxe de l'Incarnation trouve son exposé le plus complet; il ne restera plus, quelque temps plus tard, à Saint Jean Damascène qu'à la présenter de manière plus accessible, pour la livrer aux générations à venir comme une tradition immuable.

Serge de Constantinople mourut lui aussi en 638, et le nouveau Patriarche, Pyrrhus, se fit le promoteur ardent de la nouvelle hérésie.
Cependant, malgré les pressions, une grande partie des Chrétiens résistait à l'application du décret impérial et, un peu avant de mourir (en 641), Héraclius dut reconnaître l'échec de sa politique religieuse.
Pyrrhus, tombé en disgrâce au moment de la succession, s'enfuit en Afrique et affronta Saint Maxime à Carthage, dans une dispute publique sur la Personne du Christ (645).

Exposant le Mystère du Salut avec une argumentation d'une rigueur infaillible, le Saint réussit à faire reconnaître ses erreurs au Patriarche qui proposa finalement d'aller en personne à Rome pour jeter l'anathème sur le Monothélisme devant le tombeau des Apôtres.
Toutefois, peu de temps après, il retourna à son vomissement et s'enfuit à Ravenne.

Le Pape Théodore l'excommunia aussitôt et condamna pour hérésie son successeur sur le trône de Constantinople, Paul.
En réaction contre cette intervention du Pape et craignant qu'une rupture ouverte avec Rome n'aggravât la situation politique, devenue plus que jamais précaire à la suite de la conquête de l'Égypte par les Arabes, l'empereur Constant II (641-668) publia le Typos (648) qui interdisait à tout Chrétien, sous peine de châtiment sévère, de discuter des deux natures et des deux volontés.

On commença alors à poursuivre et à persécuter les Orthodoxes, surtout les Moines et les amis de Saint Maxime.
Celui-ci rejoignit à Rome le nouveau Pape, Martin 1er (mémoire le 20 Septembre), qui était fermement décidé à soutenir la Vraie Foi, et il fut l'inspirateur du Concile du Latran (649) qui condamna le Monothélisme et rejeta l'édit impérial.
Irrité au plus haut point contre cette résistance, l'empereur envoya alors un exarque à Rome à la tête d'une armée (653).
Ils arrêtèrent le Pape malade et impotent, le conduisirent au prix de mille sévices à Constantinople, où il fut jugé comme un criminel, outragé publiquement et de là fut conduit en exil à Cherson, où il mourut dans la situation la plus lamentable, en Septembre 655.

Quant à Saint Maxime, il avait, été arrêté, un peu avant Martin, avec son fidèle disciple Anastase et un autre Anastase, apocrisaire (légat) du Pape.
Il avait attendu en prison de longs mois avant de comparaître devant le tribunal qui avait si odieusement condamné le saint prélat.
On voulait présenter le jugement du chef de l'Orthodoxie comme un procès politique; aussi l'accusa-t-on de s'être élevé contre le pouvoir impérial et d'avoir favorisé la conquête de l'Égypte et de l'Afrique par les Arabes, puis on l'accusa d'avoir semé la division dans l'Église par sa doctrine.

Fixé en Dieu et avec charité pour ses ennemis, le Saint répondait avec un calme impassible aux calomnies et, se défendant de confesser aucune doctrine particulière, il se déclarait prêt à rompre la communion avec tous les Patriarcats et même à mourir, plutôt que de jeter le trouble dans sa conscience en trahissant la Foi.
Condamné à l'exil, il fut conduit à Byzia (Thrace), son disciple Anastase à Perbéris et l'autre Anastase à Mésembria, dans le dénuement le plus complet mais sans perdre leur joie de souffrir ainsi pour le Nom du Seigneur dans l'attente de la Résurrection.

Ayant appris au cours de son procès que le nouveau Pape, Eugène 1er, était prêt à accepter une formule de compromis, supposant une troisième énergie dans Le Christ, Saint Maxime écrivit une lettre dogmatique, grâce à laquelle le peuple de Rome se révolta et poussa le Pape à se passer de l'accord impérial pour se faire consacrer.

Comprenant alors qu'il ne pourrait pas soumettre les Orthodoxes avant d'avoir gagné Maxime, l'empereur envoya vers lui l'Évêque Théodose et deux habiles courtisans.
Les souffrances de l'exil et le long séjour en prison n'avaient en rien fait perdre à Maxime sa maîtrise de soi.
Il repoussa, sans peine tous leurs arguments, exposa de nouveau la Doctrine Orthodoxe et termina en exhortant avec larmes l'empereur et le Patriarche à se repentir et à revenir à la Vraie Foi.
Pour toute réponse, les envoyés du souverain se jetèrent sur lui comme des bêtes sauvages, l'accablèrent d'injures et le couvrirent de crachats.

Transféré à Perbéris, Saint Maxime resta six ans enfermé avec Anastase, jusqu'à leur nouveau procès, en 662, devant le Patriarche de Constantinople et son Synode.
On lui demanda: « De quelle Église es-tu donc: de Constantinople? de Rome? d'Antioche? d'Alexandrie? de Jérusalem? Car voici que toutes sont unies à nous».

Le Confesseur répondit: «L'Église Catholique c'est la droite et salutaire confession de la Foi dans le Dieu de l'univers».
Menacé de la peine capitale, il répliqua: «Que ce que Dieu a déterminé avant tous les siècles trouve en moi le terme qui lui rende la gloire qu'Il a avant tous les siècles!»

Après les avoir maudits et injuriés le tribunal ecclésiastique les livra, lui et ses compagnons, au préfet de la ville, qui les condamna à la flagellation et leur fit couper les organes de leur confession: la langue et la main droite.
Après les avoir promenés à travers la ville tout ensanglantés, il les fit incarcérer dans des forteresses séparées, dans le lointain Caucase, à Lazique.

C'est là qu'à l'âge de quatre-vingt deux ans, le 13 Août 662, Saint Maxime fut définitivement uni au Verbe de Dieu, qu'il avait tant aimé et dont il avait imité la Passion vivifiante par la Confession de Foi et le Martyre.
On raconte que chaque nuit trois lampes, symbole de la Sainte Trinité, s'allumaient d'elles-mêmes au-dessus de son tombeau.

1. A la suite d'une confusion les Synaxaires commémorent la translation des Reliques de Saint Maxime le 13 Août, alors qu'il s'agit de la date de sa dormition.
La mémoire du 21 Janvier a peut-être été placée là pour ranger le Confesseur dans la série des grands Docteurs commémorés pendant le mois de Janvier.
Il est encore commémoré le 20 Septembre, avec Saint Martin.

2. C'est à l'occasion de ce Miracle qu'a probablement été composé l'hymne Acathiste à la Mère de Dieu. Il est commémoré le cinquième samedi du Grand Carême ou Samedi de l'Acathiste.

Saint maxime le confesseur

Complément biographique
> > > Saint Maxime le Confesseur

 

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Date de dernière mise à jour : 13/08/2018