Saint Jean-Baptiste de La Salle, Fondateur des Frères des Ecoles Chrétiennes (✝ 1719). Fête le 07 Avril.

Vendredi 07 Avril 2023 : Fête de Saint Jean-Baptiste de La Salle, Fondateur des Frères des Écoles Chrétiennes (1651-1719).

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http://nominis.cef.fr/contenus/saint/931/Saint-Jean-Baptiste-de-La-Salle.html.

Saint Jean-Baptiste de La Salle.

Fondateur des Frères des Écoles Chrétiennes (? 1719).

Confesseur.
Né à Reims dans une famille bourgeoise, il est chanoine à 16 ans au chapitre de la Cathédrale. Son avenir est assuré.
Il est jeune séminariste quand il doit prendre en charge ses six frères et sœurs plus jeunes, à la mort de ses parents.
A cause de ces responsabilités familiales, il hésite à poursuivre jusqu'au Sacerdoce. Poussé par son père spirituel, il accepta de devenir Prêtre à 27 ans.

L'éducation de la jeunesse le passionne. Il ouvre des écoles gratuites pour les petites filles puis pour les petits garçons.
Pour les éduquer, il fonde une Congrégation: les Frères des Écoles Chrétiennes. Pour s'y consacrer, il renonce à sa charge de chanoine qui lui assurait des ressources et distribue aux pauvres sa part d'héritage.
Le bon bourgeois rémois partagera désormais la pauvreté de ses frères. Malgré les procès que lui font les maîtres d'écoles pour concurrence illicite, malgré les contradictions à l'intérieur même de son Ordre, saint Jean-Baptiste poursuit son œuvre, inventant une spiritualité et une pédagogie nouvelles.

C'est ainsi que l'apprentissage de la lecture se fait dans ses écoles, non sur le latin, mais sur le français !
Au milieu des tribulations, l'œuvre s'étend à travers la France et, aujourd'hui encore, à travers le monde.
Il meurt un Vendredi-Saint, lui dont le cœur, des années durant, avait été transpercé par les trahisons et les calomnies. Le Pape Pie XII l'a déclaré "patron de tous les éducateurs Chrétiens."

Voir aussi le site Internet des Lasalliens en France et sur le site du diocèse de Reims: Jean-Baptiste de La Salle - Un saint rémois (1651-1719).
Mémoire de Saint Jean-Baptiste de la Salle, Prêtre de Reims, qui eut à cœur l’éducation humaine et Chrétienne des enfants, surtout chez les pauvres, fonda dans ce but l’Institut des Frères des Écoles Chrétiennes, pour lequel il supporta bien des tribulations, et mourut à Rouen en 1719, ayant bien mérité du peuple de Dieu.

Martyrologe romain.

Saint jean baptiste de la salle

https://levangileauquotidien.org/FR/display-saint/b945f1e0-57b9-43e2-82eb-25c25ecd2c52

Saint Jean-Baptiste de La Salle
Fondateur de l’Institut des
« Frères des Écoles Chrétiennes »

Jean-Baptiste de La Salle est né à Reims le 30 Avril 1651, dans un monde totalement différent du nôtre (Louis XIV est roi de France de 1643 à 1715.) Il est le premier né de dix enfants de Louis de La Salle et de Moët de Brouillet.

Destiné, par sa noble famille de juristes, à la Prêtrise, dès l'âge de 11 ans, il reçut la tonsure et fut nommé Chanoine de la Cathédrale de Reims à 16 ans.

A la mort de ses parents, il dut assumer la gestion des affaires familiales, il acheva ses études de théologie et fut ordonné Prêtre le 9 avril 1678.
Deux ans plus tard, il fut reçu Docteur en Théologie. Ce fut lors de cette période qu’il tenta de s’engager avec un groupe de jeunes gens rugueux et illettrés, dans le but de fonder des écoles pour garçons pauvres.
A ce moment-là, seules quelques personnes vivaient luxueusement, mais la majorité vivait dans des conditions d’extrême pauvreté ; les paysans à la campagne et les habitants miséreux des villes.
Seul un petit nombre pouvait envoyer les enfants à l’école ; la majorité des enfants n’avait que peu d’espoir en l’avenir.

Ému par la condition de ces pauvres, qui semblaient « si loin du Salut » dans un monde ou dans l’autre, il prit la décision de mettre ses talents et son éducation au service de ces enfants, « souvent laissés à eux-mêmes et mal élevés ».
Pour être plus efficace, il renonça à la maison familiale et emménagea avec des professeurs, renonça à sa position de Chanoine et à sa fortune, puis il forma la communauté aujourd’hui appelée « Frères des Écoles Chrétiennes ».

Son entreprise rencontra l’opposition des autorités ecclésiastiques, qui ne souhaitaient pas la création d’une nouvelle forme de vie religieuse, une communauté de laïques consacrés conduisant des écoles « ensemble et par association ».
« L’establishment éducatif » fut choqué par ses méthodes innovatrices et sa volonté absolue de gratuité pour tous; totalement indifférent au fait de savoir si les parents pouvaient payer ou pas.

Malgré tout, Jean-Baptiste et ses Frères ont réussi, avec succès, à créer un réseau d’écoles de qualité, caractérisé par l’utilisation de la langue vernaculaire, par des groupes d’élèves réunis par niveau et résultats, par une instruction religieuse basée sur des thèmes originels, préparée par des professeurs ayant une vocation à la fois religieuse et missionnaire, et par l’implication des parents dans l’instruction.
De plus, il fut un précurseur en proposant des programmes pour former des professeurs laïques, des cours les dimanches pour les jeunes ouvriers, et l’une des premières institutions pour la prise en charge de « délinquants ».

Harassé par une vie faite d’austérités et de labeurs, il mourut à Saint Yon, près de Rouen, le 7 Avril 1719, quelques semaines seulement avant son 68ème anniversaire.

Jean-Baptiste de La Salle est le premier à avoir mis en place des centres de formation pour les professeurs, des écoles d’apprentissage pour les délinquants, des écoles techniques, et des écoles secondaires pour les langues modernes, les arts et les sciences.
Son œuvre s’est répandue très rapidement en France et, après sa mort, à travers le monde entier.

Jean-Baptiste de la Salle a été Béatifié le 19 Février 1888 et Canonisé le 24 Mai 1900 par le Pape Léon XIII (Vincenzo Gioacchino Pecci, 1878-1903).
Le 15 Mai 1950, en raison de sa vie et de ses écrits inspirés, il fut fait Saint Patron de tous ceux travaillant dans le domaine de l’éducation, par le Pape Pie XII.
Jean-Baptiste de La Salle a montré comment enseigner et s’occuper des jeunes, comment faire face au manque et à la faiblesse avec Compassion, comment soutenir, affirmer et guérir. Aujourd’hui, des écoles lasalliennes existent dans 86 pays autour du monde.

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Pour un approfondissement biographique :

& >>> Frères des Écoles Chrétiennes.

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Statue de Saint Jean-Baptiste de la Salle à Saint-Pierre de Douai. Auteur de la photo : Serge Ottaviani

Autre approfondissement biographique.
>>> Saint Jean-Baptiste de La Salle, Fondateur des Frères des Écoles Chrétiennes

Date de dernière mise à jour : 07/04/2023

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