Sainte Claudine Thévenet, Fondatrice. Fête le 03 Février.

Samedi 03 Février 2018 : Fête de Sainte Claudine Thévenet, Fondatrice de la Congrégation des Sacrés-Cœurs de Jésus et de Marie (1774-✝ 1837).

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Sainte Claudine Thévenet

Fondatrice de la Congrégation des Sacrés-Cœurs de Jésus et de Marie (✝ 1837).

Seconde d’une nombreuse fratrie, Claudine Thévenet est née en 1774 à Lyon. Sa vie a été bouleversée en 1793, en pleine Révolution française, quand elle assiste, impuissante, à l’exécution de deux de ses frères.
Leurs derniers mots – "Pardonne comme nous pardonnons" - a suscité en elle une vocation: elle consacrera sa vie au don.

En 1816, un Prêtre lui confie deux jeunes orphelines. Dès lors, les accueils se multiplient au rythme des demandes d’aide.
L’organisation prend rapidement de l’ampleur. Encouragée à constituer une Congrégation par un Prêtre, elle fonde en 1818 la Congrégation Religieuse de Jésus-Marie.

Également soucieuse de faire grandir ces enfants dans la Foi, sa mission entre dans le cadre d’un projet éducatif et spirituel.
Celui-ci séduit les classes aisées pour lesquelles Claudine et ses sœurs fondent des pensionnats.
Elle se consacre à ses deux œuvres jusqu’à sa mort, en 1837.

Aujourd’hui la Congrégation compte dix-huit cents Religieuses de Jésus-Marie, réparties dans cent quatre-vingt maisons sur les cinq continents.
...Son principal objectif est l’éducation des enfants et des jeunes avec une préférence évidente pour les plus défavorisés.

Sa pédagogie est basée sur l’amour, la bonté, l’attention à chaque personne et l’esprit de famille...
Claudine avait vécu l’expérience de Dieu et s’était donnée totalement à lui.
Ses dernières paroles "Que le bon Dieu est bon" montrent bien le style particulier de cette grande femme qui se laissa guider par L’Esprit Saint... (Source: Histoire et fondation de la congrégation)

Claudine Thévenet a été Béatifiée le 4 Octobre 1981, et Canonisée le 21 Mars 1993.
Sur le site du Vatican: portrait - biographie

À Lyon, en 1837, Sainte Claudine Thévenet (Marie de Saint-Ignace), vierge. Poussée par la charité et animée d’un grand cœur, elle fonda la Congrégation des Sœurs de Jésus et Marie, pour la formation Chrétienne des jeunes, surtout des pauvres.
Martyrologe romain.

Santa claudina thevenet maria di s ignazio 2Sainte Claudine Thévenet, Fondatrice des Religieuses de la Congrégation des Sacrés-Cœurs de Jésus et de Marie.
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Sainte Claudine Thévenet
Fondatrice de la Congrégation des
« Religieuses de Jésus-Marie »

Photo

Claudine Thévenet, deuxième d'une famille de sept enfants, naît à Lyon le 30 Mars 1774.
« Glady », comme on l'appelle affectueusement, exerce très tôt une heureuse influence sur ses frères et sœurs par sa bonté, sa douceur, son oubli de soi pour faire plaisir aux autres.

Elle a quinze ans lorsqu'éclate la Révolution française. En 1793, elle vit les heures tragiques de Lyon assiégée par les forces gouvernementales, et elle assiste, impuissante et horrifiée, à l'exécution de ses deux frères tués en représailles, après la chute de la ville, en Janvier 1794.

Leurs dernières paroles qu'elle recueille dans son cœur et fait siennes « Glady, pardonne, comme nous pardonnons » la marquent profondément et donnent un autre sens à sa vie.

Dorénavant elle se consacrera à soulager les misères innombrables amenées par la Révolution ; pour elle l'ignorance de Dieu est la cause principale de la souffrance du peuple et un grand désir s'éveille en elle de le faire connaître à tous ; les enfants, les jeunes surtout attirent son zèle et elle brûle de leur faire connaître et aimer Jésus et Marie.

La rencontre d'un saint Prêtre, l'Abbé André Coindre, l'aidera à discerner la volonté de Dieu sur elle et sera décisive pour l'orientation de sa vie.
Ayant trouvé deux petites filles abandonnées et grelottant de froid sur le parvis de l'église St-Nizier, le Père Coindre les avait conduites à Claudine qui n'avait pas hésité à s'en occuper.

La Compassion et l'amour pour les enfants abandonnées est donc à l'origine de la « Providence » de St-Bruno, à Lyon (1815).
Des compagnes se joignent à Claudine ; on se réunit en association, l'Association du Sacré-Cœur, dont Claudine est immédiatement élue présidente.
Le 31 Juillet 1818, l'appel du Seigneur se fait entendre par la voix du Père Coindre : former sans hésiter une Communauté.
« Dieu vous a choisie », dit-il à Claudine. Et c'est la Fondation de la Congrégation des « Religieuses de Jésus-Marie » le 6 Octobre 1818, aux Pierres-Plantées sur la colline de la Croix Rousse.
En 1820 la jeune Congrégation s'établira à Fourvière (en face du célèbre sanctuaire) sur un terrain acheté à la famille Jaricot. Elle recevra l'approbation canonique du diocèse du Puy en 1823 et de Lyon en 1825.

Le premier but du jeune Institut avait été de recueillir les enfants pauvres et de les garder jusqu'à leur vingtième année, leur enseignant un métier en plus des connaissances de l'école élémentaire, et leur assurant une solide formation religieuse et morale.
Mais on veut faire davantage et Claudine et ses sœurs ouvrent leurs cœurs et leurs bras aux jeunes filles de la classe aisée et fondent pour elles un pensionnat.
Le but apostolique de la Congrégation sera donc l'éducation chrétienne de toutes les classes sociales avec une préférence pour les enfants et les jeunes et parmi ceux-ci pour les plus pauvres.

Les deux œuvres se développent simultanément malgré les épreuves qui accompagneront la Fondatrice durant les douze dernières années de son pèlerinage terrestre : la mort douloureusement ressentie du Père Coindre (1826) et des premières sœurs (1828) ; la lutte pour empêcher la fusion de sa Congrégation avec une autre ; les mouvements révolutionnaires de Lyon en 1831 et 1834 avec toutes les conséquences pour les habitants de Fourvière qui se trouvaient à un point stratégique entre les deux partis antagonistes.

Le courage insigne de la Fondatrice ne se laisse jamais intimider par l'adversité ; elle entreprend avec hardiesse de nouvelles constructions dont celle de la chapelle de la Maison-Mère ; en même temps elle s'adonne avec le plus grand soin à la rédaction des Constitutions de sa Congrégation.
Elle allait y mettre la dernière main quand la mort la frappa dans la soixante-troisième année de son âge le 3 Février 1837.

À près de 200 ans de la Fondation de la Congrégation, les « Religieuses de Jésus-Marie » sont aujourd'hui plus de 2000, réparties dans de plus 180 maisons sur les cinq continents.
Leur but est « Faire connaître et aimer Jésus et Marie » et leur devise est « Loués soient à jamais Jésus et Marie ».

Claudine Thévenet a été Béatifiée le 4 Octobre 1981 et Canonisée, dans la Basilique Vaticane, le 21 Mars 1993 par le Pape Saint Jean Paul II (Karol Józef Wojtyła, 1978-2005).

408 001Pour un approfondissement : >>>Claudine Thévenet

"Faire tout pour plaire à Dieu" semble avoir été le fil conducteur de sa vie. Cette recherche constante de la volonté de Dieu pour "mener une vie digne du Seigneur et qui lui plaise en tout" telle est la voie qui lui a donné une vive sensibilité spirituelle pour lire les signes des temps, y discerner les desseins de Dieu sur elle pour donner une réponse pleine et entière; telle est aussi la voie qui lui a mérité de "partager le sort des saints dans la lumière" (Col 1: 10, 11)

"Voir Dieu en toutes choses et toutes choses en Dieu" c'est aussi vivre en esprit de louange. Dans un monde où l'espérance est trop souvent absente, la redécouverte de la bonté du Créateur présent dans sa création et dans les personnes, redonne sens à la vie et invite à l'action de grâces.
Claudine a fait de sa vie religieuse et apostolique une "louange de gloire " au Seigneur; ses dernières paroles "Que le bon Dieu est bon" ont été une exclamation admirative de la bonté de Dieu qu'elle avait su découvrir même dans les moments les plus douloureux de sa vie.

Claudine a donné à sa Congrégation l'empreinte de sa forte personnalité. Douée d'une force d'âme peu commune, femme de tête, organisatrice parfaite, elle fut surtout une femme de cœur et elle voulut que ses filles fussent de vraies mères pour les enfants confiées à leur soin: "Il faut être les mères de ces enfants, disait-elle, oui, de vraies mères tant de l'âme que du corps".
Aucune partialité, aucune préférence: "les seules que je vous permets sont pour les plus pauvres, les plus misérables, celles qui ont le plus de défauts; celles-là, oui, aimez-les beaucoup".

La solidité d'une construction se révèle à l'épreuve du temps. Cinq années à peine après la mort de la Mère, ses filles se rendaient en Inde (1842).
En 1850, elles ouvraient leur première maison en Espagne et en 1855, elles s'installaient dans le Nouveau Monde, au Canada.

Commentaires (1)

1. Jean Lefèvre 03/02/2015

Bonjour,
La tombe de sainte Claudine Thévenet se trouve dans la chapelle des religieuses de Jésus-Marie, en face de la basilique Notre-Dame de Fourvière à Lyon. Pour y accéder, il suffit de sonner au "Foyer Jésus-Marie" au 2 place de Fourvière.

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Date de dernière mise à jour : 03/02/2018