Sainte Jeanne de Lestonnac, Fondatrice. Fête le 02 Février.

Vendredi 02 Février 2018 : Fête de Sainte Jeanne de Lestonnac, Fondatrice de la Compagnie de Marie Notre-Dame (✝ 1640).
Fêtée au martyrologe romain le 02 Février et le 15 Mai dans sa Congrégation.

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http://nominis.cef.fr/contenus/saint/1162/Sainte-Jeanne-de-Lestonnac.html

Sainte Jeanne de Lestonnac

Fondatrice de la Compagnie de Marie Notre-Dame ( 1640)

Elle était la nièce de l'écrivain français Montaigne qui parle d'elle en ces termes :"Très pieuse, d'humeur joyeuse, intelligente et belle, la nature en avait fait un chef d'œuvre, alliant une si belle âme à un si beau corps et logeant une princesse en un magnifique palais."

Madame de Lestonnac voulait la faire devenir calviniste, ce pourquoi elle l'envoya se refaire une santé dans une famille également calviniste.
Montaigne s'en aperçut et son beau-frère qui, lui, était resté Catholique, rappela sa fille et se fâcha tellement contre sa femme que celle-ci se le tint pour dit désormais.
A dix-sept ans, Jeanne de Lestonnac épousa Gaston de Montferrat (Montferrand), Baron de Landiras dont elle eut sept enfants qu'elle éleva avec beaucoup de délicatesse et de fermeté.

Après vingt-quatre ans de mariage, elle perdit son époux qu'elle adorait et voulut se faire Religieuse chez les Feuillantines de Toulouse.
Elle y tomba malade. Guérie, à peine rentrée dans le monde, elle reprit son projet de vie Religieuse et fonda la Compagnie de Marie Notre-Dame pour l'éducation des filles, comme les Pères Jésuites qui étaient les éducateurs des garçons.

Une Religieuse de la Compagnie de Marie Notre-Dame nous communique:
"Jeanne de Lestonnac a été un temps écartée comme supérieure de la Communauté de Bordeaux, elle a été humiliée comme souvent en pareil cas.
Cependant le reste des maisons continuent de garder à Jeanne toute l'estime, l'affection et la confiance dues à la Fondatrice de l'Ordre.
Elle est considérée comme la Mère Générale, même si ce statut lui est refusé par l'Église d'alors et si il ne lui est pas permis de communiquer avec l'extérieur durant cette terrible période.

A la fin du mandat, c'est à dire trois ans plus tard, en 1626, la supérieure ingrate reconnaît ses écarts et ses manigances et demande publiquement pardon à Jeanne de Lestonnac.
La Fondatrice relativement âgée part fonder à Pau.
Elle y restera s'occupant à organiser la vie de la maison et à enseigner les enfants jusqu'en 1634.
A la demande des supérieures de l'Ordre, et sur l'insistance du Cardinal Henri de Sourdis, elle revient à Bordeaux pour consacrer ses dernières années à rédiger définitivement les Constitutions qui seront imprimées en 1638.
Toutes les Maisons de l'Ordre vivront de ses Constitutions où qu'elles soient dans le monde.

Jeanne de Lestonnac décède le 2 Février 1640 âgée de 84 ans."
Site de la Compagnie de Marie Notre-Dame.
"Jeanne de Lestonnac se situe parmi les grandes âmes qui ont voulu trouver une solution à l'éducation de la jeunesse, dans une époque de recherche, et promouvoir l'apostolat des femmes en un temps où il avait disparu.
Elle fut Béatifiée le 23 Septembre 1900, et Canonisée le 15 Mai 1949 par Pie XII." (diocèse de Bordeaux)

À Bordeaux, en 1640, Sainte Jeanne de Lestonnac. Jeune fille, elle repoussa les invitations et les tentatives de sa mère pour qu’elle quitte l’Église Catholique; après la mort de son mari, elle veilla avec sagesse à l’éducation de ses cinq enfants, puis Fonda la Compagnie des Filles de Notre-Dame sur le modèle de la Compagnie de Jésus, pour favoriser l’éducation Chrétienne des jeunes filles.
Martyrologe romain.

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http://levangileauquotidien.org/main.php?language=FR&module=saintfeast&localdate=20180202&id=1705&fd=0

Sainte Jeanne De Lestonnac
Veuve et Fondatrice
(1556-1640)

Nièce de Montaigne, Jeanne naît à Bordeaux, aînée d'une famille très en vue de la ville : son père, Richard de Lestonnac est Conseiller au Parlement et sa mère Jeanne Eyquem, est la sœur de l'humaniste Michel de Montaigne, auteur des Essais.

Le Calvinisme envahit la France et les guerres de religion désagrègent le pays. Sa mère, séduite par la Réforme, tente d'y attirer sa fille.
Jeanne trouve en son père et son oncle Michel qui ont l'intuition de son conflit intérieur, des défenseurs de la Foi Catholique.

À dix-sept ans elle est mariée à Gaston de Montferrant Landiras. Sept enfants viennent combler cet amour qui sera partagé pendant vingt-quatre ans.
Suivent des mois de douleur et de rupture : son époux et son fils aîné meurent. Ensuite son père et son oncle.

Ses enfants n'ayant plus besoin d'elle, a quarante-six ans elle entre chez les Feuillantines, Monastère Cistercien très strict de Toulouse.
Elle prend le nom de Jeanne de Saint Bernard. Elle invoque L'Esprit pour que la lumière brille dans ses ténèbres.
Soudain une double vision : une multitude de jeunes en danger et Marie qui est là, présente. Et un double engagement de la part de Jeanne : tendre la main à cette jeunesse en danger et vivre avec les attitudes de Marie.

À son retour des Feuillantines, Jeanne se retire dans ses terres de La Mothe. Elle vit patiemment une longue et confiante attente.
Elle projette le nouvel Institut qui, tentera de remplir un manque concret en France au XVIIe siècle : l'éducation féminine dans toutes ses dimensions.

En 1605 une peste envahit Bordeaux. Jeanne brave la contagion et aide dans les quartiers les plus démunis.
Là elle découvre le mystère du pauvre, présence vivante de Jésus. Ce service lui facilite aussi la rencontre avec des jeunes qui, attirées par sa personnalité, s'engagent dans son projet apostolique.
Elle prend contact avec les Jésuites de Bordes et Raymond préoccupés eux aussi par l'éducation des filles.

Le Pape Paul V approuve la première Communauté de la Compagnie de Marie Notre-Dame le 7 avril 1607. Jeanne a cinquante ans.

Elle meurt le 2 Février 1640 à l'âge de quatre-vingt-quatre ans laissant derrière elle une trentaine de Maisons de Notre-Dame.
Jeanne De Lestonnac a été Canonisée, le 15 Mai 1949, par le Vénérable Pie XII (Eugenio Pacelli, 1939-1958).

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Commentaires (1)

1. Jean LEFEVRE 03/05/2016

Fêtée au martyrologe romain le 02 Février, dans sa Congrégation le 15 Mai.

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Date de dernière mise à jour : 02/02/2018