Saint Félix de Cantalice, Capucin à Rome. Fête le 18 Mai.

Vendredi 18 Mai 2018 : Fête de Saint Félix de Cantalice, Capucin à Rome (1515-1587).

Saint felix de cantalice 11

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Saint Félix de Cantalice

Capucin à Rome (✝ 1587)

Né dans une humble famille de paysans, il passa toute sa vie dans un couvent Franciscain de Rome où il était connu sous le nom de "Frère Deo Gratias."
C'était sa réponse permanente à tous ceux qui lui donnaient l'aumône ou bien le repoussaient.
Son optimisme infatigable en fit l'un des Saints les plus populaires de la Ville éternelle.

À Rome, en 1587, Saint Félix de Cantalice, Religieux Capucin, d’une austérité et d’une simplicité admirables. Pendant quarante ans, il exerça l’office de quêteur, semant autour de lui la paix et la charité.
Martyrologe romain.

Felix

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Saint Felix de Cantalice (v.1515-1587)

Felice Porri est né, dans une famille de paysans, à Cantalice, dans la vallée de Rieti, aux environs de 1515.
Placé à l'âge de douze ans comme berger chez un certain Tullio Piccarelli, le garçonnet se distinguait par sa piété et son amour du silence.
Comme on lui reprochait d'être souvent à l'écart, il répondait : « Eh quoi, il faut nous faire Saints ! ».
Il entre chez les Capucins à la suite d'un accident de labour dont il est sauvé miraculeusement en 1543.
Quatre ans plus tard, il est envoyé à Rome comme Frère quêteur, charge qu'il exerce jusqu'à sa mort.

Il y devient ami de plusieurs grands personnages de l'époque, comme Charles Borromée et surtout Philippe Néri, dont il partage les originalités édifiantes.
Il se rend célèbre par ses austérités, sa charité et sa verve plaisante.

Il reste connu sous le nom de « Frère Deo Gratias », car « Deo gratias » (« je rends grâce à Dieu ») est sa réponse permanente à tous, qu'ils lui donnent l'aumône ou bien le repoussent.
Lui-même se décrit comme « l'âne des Capucins ».
Lorsqu'il meurt en 1587, le peuple romain réclame aussitôt sa Canonisation.
Premier Saint de l'Ordre des Frères Mineurs Capucins, il est le patron des Frères non Prêtres de cet Ordre.

Rubens sir peter paul saint felix of cantalice

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Saint Félix de Cantalice
Religieux o.f.m. cap.

Felice Porro vit le jour en 1515 à Cantalice (Rieti), bourgade située au pied de l'Apennin. Dès le bas âge, il manifesta de telles marques de prédestination que ses compagnons l'avaient surnommé « le petit saint ».
Ses parents, qui étaient de pauvres laboureurs, l'employèrent de bonne heure à garder les troupeaux.
Cette vie allait bien à l'âme méditative de l'enfant : peu enclin aux conversations oiseuses, il recherchait les lieux solitaires, et y répétait souvent le Pater et l'Ave et les quelques formules pieuses qu'on lui avait apprises.
Lorsque les autres bergers se livraient au sommeil, lui s'agenouillait devant un arbre sur l'écorce duquel il avait gravé une Croix.

À neuf ans, Félix passa au service d'un riche bourgeois qui lui confia d'abord la garde de ses troupeaux, puis le chargea du labourage de ses terres.
Le jeune homme aima son nouvel emploi qui lui permettait d'assister tous les jours à la Messe avant de se rendre aux champs.
Cet humble travailleur, sans instruction, qui n'avait fréquenté aucune école, avait beaucoup appris du Saint-Esprit.
Comme il l'avouait plus tard, il ne connaissait que six lettres : cinq rouges et une blanche. Les cinq rouges étaient les cinq plaies du Sauveur, et la blanche était la Vierge Marie.

Dieu lui inspira d'embrasser un genre de vie plus parfait. À un parent qui lui objectait les austérités de la vie Religieuse, il répondit : « Je veux être Religieux tout de bon ou ne pas m'en mêler ».
À la suite d'un accident de labour dont il fut sauvé, dit-on, miraculeusement en 1543, il alla frapper à la porte des Capucins.
À la vue de ce paysan du Danube, le Père Gardien, voulant l'éprouver, lui dit : « Vous venez sans doute ici pour avoir un habit neuf et y vivre sans rien faire.
Ou bien vous croyez que vous allez commander aux Religieux comme vous commandiez à vos bœufs. Renoncez à ce projet et n'y pensez plus
».
Mais le postulant répondit à ce compliment si humblement et si sensément que le terrible Gardien l'admit sur-le-champ.

Devenu profès, le Frère Félix fut fixé au couvent de Rome avec les attributions de quêteur. Il resta quarante ans dans cet humble emploi, allant chaque jour, la besace sur le dos, pieds nus, et récitant son chapelet, quêter la subsistance de ses Frères.
Les humiliations, comme les peines corporelles, étaient pour lui ses roses du Paradis ; il ne craignait pas de s'appeler lui-même l'âne du couvent des Capucins.
« Mais où est-il donc, votre âne ? Frère Félix », lui demanda-t-on un jour. - « C'est moi ! » répondit l'humble Religieux.

Dans sa vieillesse, le Cardinal protecteur de l'Ordre lui offrit de le faire décharger de ses fatigantes fonctions.
« Monseigneur, répondit Félix, laissez-moi mon office de quêteur : un soldat doit mourir l'épée à la main, un âne sous sa charge, et frère Félix sous sa besace ».

La mortification allait de pair avec son esprit de pauvreté et d'humilité : il se privait même des satisfactions les plus légitimes, telles que de s'approcher du feu l'hiver. « Allons, Frère âne, disait-il à son corps, il faut que tu te réchauffes sans feu ; car c'est ainsi que doivent être traitées les bêtes de somme...
Loin du feu, Frère âne, loin du feu ! C'est devant le feu que Saint Pierre renia son Maître.
»

Il supporta patiemment de douloureuses infirmités et Dieu le rappela à Lui, le 18 Mai 1587.

Felice Porro fut Béatifié le 01 Octobre 1625 par le Pape Urbain VIII (Maffeo Barberini, 1623-1644) et Canonisé, le 22 Mai 1712, par le Pape Clément XI (Giovanni Francesco Albani, 1700-1721).
J.M. Planchet, Nouvelle Vie des Saints, p. 199 (« Rév. x gpm »).

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Date de dernière mise à jour : 18/05/2018