Saint Josaphat (Jean) Kuntsevych, Archevêque de Polotsk et martyr. Fête le 12 Novembre.

Dimanche 12 Novembre 2017 : Fête de Saint Josaphat (Jean) Kuntsevych, Archevêque de Polotsk et martyr (1580-1623).

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Saint Josaphat (Jean) Kuntsevych
Archevêque de Polotsk et martyr
(1580-1623)

Josaphat naquit à Wladimir, ville de Pologne, d'une famille modeste. Il reçut le nom de Jean au Baptême. Il entrait à vingt ans dans l'Ordre des Basiliens-Unis de Pologne où il prit le nom de Josaphat.

Secrètement passé au schisme, le supérieur de la Communauté tenta vainement de porter Josaphat à la révolte contre le Saint Père. Au grand mécontentement des schismatiques qui accablèrent le Saint d'injures et de sarcasmes, Josaphat dénonça l'archimandrite au métropolitain qui fut déposé de sa charge.

Quoique simple diacre, Josaphat fit preuve d'un zèle ardent pour la conversion des non-unis et en ramena un bon nombre dans le giron de l'Église.
Ordonné Prêtre, le Saint Basilien se fit l'apôtre de la contrée, s'appliqua au Ministère de la prédication et de la Confession tout en pratiquant une exacte observance de ses Règles.

Dieu avait doté Saint Josaphat d'un talent particulier pour assister les condamnés à mort. Il visitait aussi les malades pauvres, lavait leurs pieds et tâchait de procurer des remèdes et de la nourriture aux miséreux.
Nommé Archimandrite du Couvent de la Trinité, qui se composait surtout de jeunes Religieux, il les forma à la Vie Monastique avec une vigilance toute paternelle.

À l'âge de trente-huit ans, Josaphat Koncévitch fut sacré Archevêque de Polotsk à Vilna (Vilnius).
Pendant que l'Archevêque se trouvait à la diète de Varsovie où plusieurs Évêques avaient été convoqués, un Évêque schismatique s'empara de son siège à l'improviste.

Josaphat s'empressa de revenir vers son troupeau pour rappeler les brebis rebelles à l'obéissance.
Au moment où il voulut prendre la parole, la foule excitée par les schismatiques se rua impétueusement sur lui. Il aurait été impitoyablement massacré si la force armée n'était intervenue pour le dégager.

Le matin du 12 Novembre 1623, alors qu'il priait dans la chapelle du palais épiscopal de Vitebsk, la foule en furie envahit la sainte demeure.
Josaphat accourut promptement au bruit de l'émeute :
« Si vous en voulez à ma personne, dit-il aux assassins, me voici. »
Deux hommes s'avancèrent alors vers lui ; l'un d'eux le frappa au front avec une perche et l'autre lui asséna un coup de hallebarde qui lui fendit la tête. Enfin, deux coups de fusil lui percèrent le crâne.

Béatifié par le Pape Urbain VIII (Maffeo Barberini, 1623-1644), le 16 Mai 1643, et Canonisé par le Bx Pie IX (Giovanni Maria Mastai Ferretti, 1846-1878), le 29 Juin 1867, St Josaphat est le premier Saint des Églises uniates à être Canonisé à Rome.
Ses reliques se trouvent sous l'autel St Basile dans la Basilique St Pierre du Vatican.

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http://nominis.cef.fr/contenus/saint/14/Saint-Josaphat-Kuntsevych.html.

Saint Josaphat Kuntsevych.

Évêque Basilien et martyr à Vitebak (+ 1623).

Jean Kuntsevych, né en Volhynie, en 1580. Il est encore adolescent à l'époque de l'Union de Brest (1596) où une partie de l'Église d'Ukraine se rattache à Rome et constitue l'Église gréco-Catholique ou Église ruthène.
A vingt ans, il entre au Monastère de la Sainte Trinité à Vilnius, alors dans le royaume polono-lituanien, dans un Monastère de l'Ordre Basilien et prend le nom de Josaphat. A trente ans, il en devient l'un des supérieurs.

Déchiré en lui-même par cette séparation entre Catholiques romains et Orthodoxes, il se dévoue à la cause de l'unité, polémique avec les Orthodoxes tout en gardant une grande douceur.
Nommé Évêque de Polock en 1617, il se trouve dans une région où les antagonismes sont exacerbés plus encore par des considérations politiques et culturelles que par des points de vue religieux.

Au cours d'une émeute provoquée par des intégristes Orthodoxes, alors qu'il accomplissait une visite pastorale à Vitebsk, il est lynché et jeté dans le fleuve, martyr pour son attachement à l'Église romaine.

Béatifié par le Pape Urbain VIII le 16 Mai 1643 et Canonisé par le Bienheureux Pie IX le 29 Juin 1867, il est le premier Saint des Églises uniates à être Canonisé à Rome.
Ses reliques se trouvent sous l'autel saint Basile dans la Basilique Saint Pierre du Vatican.

Voir aussi
- lettre apostolique du Pape Saint Jean-Paul II à l'occasion du quatrième centenaire de l'union de Brest, le 12 Novembre 1995, mémoire de Saint Josaphat.
- Saint Josaphat Kuntsevych 1580-1623 (en anglais) sur le site de
l'Eglise catholique ukrainienne Saint Nicolas.

Né dans l’Orthodoxie, Jean Kuncewicz adhéra, dès sa jeunesse, à l’union Catholique et, devenu Évêque de Polotz sous le nom de Josaphat, il déploya un zèle constant à garder son troupeau dans l’unité, attentif à donner toute sa splendeur à la liturgie Byzantine slave.
Au cours d’une visite pastorale à Vitebsk, en 1623, il fut massacré par une foule déchaînée contre lui et mourut pour l’unité de l’Église et la défense de la vérité Catholique.

Martyrologe romain.

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http://missel.free.fr/Sanctoral/11/12.php

Saint Josaphat

Extrait de la lettre encyclique “Ecclesiam Dei”
de S.S. Pie XI (12 novembre 1923),
à l'occasion du troisième centenaire de la mort de saint Josaphat.

Pour que cette unité et cette bonne entente pussent se maintenir à jamais, la Providence si sage de Dieu les  marqua du sceau de la sainteté et du martyre.
Cette auréole était réservée à l'Archevêque de Polotsk, Josaphat, du rite slave oriental, que nous saluons à juste titre comme la plus belle gloire et le plus ferme soutien de l'Orient slave ; car on trouvera difficilement quelqu'un qui ait fait plus honneur au nom slave et plus efficacement travaillé au salut de ces populations que Josaphat, leur pasteur et apôtre, qui a versé son sang pour l'unité de la Sainte Église.
Puisque nous voici au troisième centenaire de ce très glorieux martyre, ce Nous est une très vive joie de rappeler le souvenir de ce si grand Saint ; daigne le Seigneur, cédant aux prières plus ferventes des fidèles, susciter dans son Église l'esprit qui remplissait le Bienheureux Martyr et Pontife Josaphat... et qui le porta à donner sa vie pour ses brebis ; puisse s'accroître le zèle du peuple Chrétien pour l'unité, et ainsi l'œuvre principale de Josaphat se poursuivre jusqu'au jour où se réalisera le vœu du Christ et de tous les Saints : Et il n'y aura qu'un seul bercail et qu'un seul Pasteur.

Né de parents séparés de l'unité Catholique, Josaphat, qui reçut au saint Baptême le nom de Jean, se consacra à la piété dès sa plus tendre enfance.
Tout en suivant la splendide liturgie slave, il recherchait avant toutes choses la Vérité et la Gloire de Dieu ; à cette fin, et en dehors de toute considération humaine, il se tourna tout enfant vers la communion de l'unique Église œcuménique ou Catholique, se considérant comme appelé à la communion de cette Église par le Baptême même qu'il avait validement reçu.

Bien plus, se sentant poussé par une inspiration du Ciel à travailler au rétablissement de la sainte unité dans le monde entier, il comprit qu'il pouvait y contribuer dans une très large mesure s'il conservait dans le cadre de l'unité de l'Église universelle le rite slave oriental et l'Ordre des Moines Basiliens.

C'est pourquoi, reçu en 1604 parmi les Basiliens et ayant échangé le nom de Jean pour celui de Josaphat, il s'adonna tout entier à l'exercice de toutes les vertus, particulièrement de la piété et de la mortification.
La vue de Jésus crucifié avait fait naître en lui, dès son enfance, l'Amour de la Croix, qu'il ne cessa ensuite de pratiquer à un degré éminent.

D'après Joseph Velamin Russky, métropolite de Kiev, qui avait été Archimandrite de ce Monastère, il fit en peu de temps de tels progrès dans la Vie Monastique qu'il put servir de maître aux autres.
Aussi, à peine ordonné Prêtre, Josaphat est lui-même nommé Archimandrite et placé à la tête du Monastère.

Pour accomplir sa charge, il ne se contenta point de maintenir en bon état le Monastère et l'église attenante et de les fortifier contre les attaques des ennemis ; mais, constatant qu'ils étaient presque abandonnés par le peuple Chrétien, il résolut de s'employer à l'y ramener.

Entre temps, préoccupé avant tout de l'union de ses compatriotes avec la chaire de Pierre, il s'enquérait de tous côtés des moyens soit de la promouvoir, soit de la consolider ; surtout, il étudiait sans répit les livres liturgiques dont les Orientaux, y compris les schismatiques eux-mêmes, avaient accoutumé de se servir en accord avec les prescriptions des saints Pères.

Le “ravisseur d'âmes”
Après cette si active préparation, Josaphat se mit à l'œuvre de restauration de l'unité avec tant de force tout ensemble et de douceur, et il y réussit à tel point que ses adversaires eux-mêmes l'appelaient ravisseur d'âmes.
Le nombre, en effet, est étonnant de ceux qu'il ramena à l'unique bercail de Jésus-Christ, convertis de toutes condition et origine, gens du peuple, commerçants, nobles, préfets même et administrateurs de provinces, comme nous savons que ce fut le cas pour Sokolinski de Polotsk, pour Tyszkievicz de Novgrodensk, pour Mieleczko de Smolensk.

Josaphat sur le siège de Polotsk
Mais il étendit bien plus encore son action apostolique du jour où il fut nommé Évêque de l'Église de Polotsk.
Cet apostolat a dû avoir une influence incroyable ; car on vit Josaphat donner l'exemple d'une extrême chasteté, pauvreté et austérité ; il se montrait envers les pauvres d'une telle générosité qu'il alla jusqu'à mettre en gage son omophorion pour secourir leur indigence ; se renfermant strictement dans le domaine religieux, il ne s'ingérait en rien dans les affaires politiques, encore que par des instance vives et réitérées on le pressât de se charger d'intérêts et à prendre parti dans des conflits d'ordre temporel ; enfin, il apportait à son œuvre le dévouement accompli d'un très saint Évêque, travaillant sans relâche par sa parole et ses écrits à faire pénétrer la Vérité.

Il a publié en effet nombre d'ouvrages merveilleusement mis à la portée du peuple, entre autres sur la Primauté de Saint Pierre et le Baptême de Saint Vladimir, et encore une apologie de l'unité Catholique, un catéchisme selon la méthode du Bienheureux Pierre Canisius, et d'autres travaux du même genre.

Se multipliant pour rappeler l'un et l'autre clergé à l'accomplissement attentif de ses devoirs, il obtint peu à peu, en réveillant le zèle pour le Ministère Sacerdotal, que le peuple, régulièrement instruit de la doctrine Chrétienne et nourri de la Parole Divine par une prédication appropriée, se reprît à fréquenter les Sacrements et les cérémonies liturgiques, et fût ramené à une vie toujours plus Chrétienne.

Le témoignage du sang ; fruits du martyre
C'est ainsi que, par une large et abondante diffusion de L'Esprit de Dieu, Josaphat consolida merveilleusement l'œuvre d'unité à laquelle il s'était voué.
Cet affermissement, on peut même dire cette consécration, il la donna surtout le jour où il tomba martyr de cette cause, par un acte de sa pleine volonté et avec une admirable grandeur d'âme.
La pensée du martyre était toujours dans son esprit, fréquemment sur ses lèvres ; le martyre, il l'appela de ses vœux au cours d'une prédication solennelle ; le martyre, enfin, il le sollicitait comme une faveur particulière de Dieu.
C'est ainsi que, peu de jours avant sa mort, averti des embûches qui se tramaient contre lui, il dit : Seigneur, faites-moi la grâce de pouvoir répandre mon sang pour l'unité, ainsi que pour l'obéissance au Siège Apostolique.

Son désir fut exaucé le Dimanche 12 Novembre 1623 ; avec un visage où éclate la joie et qui respire la bonté, il va au-devant de ses ennemis qui l'entourent, cherchant l'apôtre de l'Unité ; il leur demande, à l'exemple de son Maître et Seigneur, de ne faire aucun mal aux siens, et se livre entre leurs mains ; frappé avec une extrême cruauté et tombé sous leurs coups, il ne cesse jusqu'au dernier soupir d'implorer de Dieu le pardon pour ses meurtriers.

Ce martyre si glorieux fut fécond en résultats ; notamment, il inspira une grande énergie et fermeté aux Évêques ruthènes, qui faisaient deux mois plus tard, dans une lettre à la Sacrée Congrégation de la Propagande, la déclaration suivante :
Nous nous affirmons absolument prêts à donner notre vie jusqu'au sang, comme vient de le faire l'un des nôtres, pour la Foi Catholique.
Un nombre considérable de schismatiques, parmi lesquels les meurtriers mêmes du martyr, rentrèrent bientôt après dans la seule véritable Église.

St josaphat 2Icône Byzantine de Saint Josaphat

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Date de dernière mise à jour : 12/11/2017