Sainte Thérèse Couderc, Vierge et Fondatrice de la Congrégation de Notre-Dame du Cénacle (1805-1885). Fête le 26 Septembre.

Mardi 26 Septembre 2017 : Fête de Sainte Thérèse Couderc, Vierge et Fondatrice de la Congrégation de Notre-Dame du Cénacle (1805-1885).

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Sainte Thérèse Couderc

Fondatrice de la Congrégation de Notre-Dame du Cénacle (✝ 1885)

Marie-Victoire Couderc, qui prendra en religion le nom de Marie-Thérèse, naquit dans le hameau de Sablières, un coin isolé de la Haute-Ardèche, le 2 février 1805.
La 'petite paysanne' y connut les joies de sa famille très unie mais sans fortune. Elle reçut une instruction élémentaire grâce à une institutrice itinérante qui donnait des cours aux enfants du hameau.

Et c'est au retour du collège, pendant une mission que prêchent les missionnaires diocésains, qu'elle rencontre l'abbé Étienne Terme, qui l'appelle à Aps puis à La Louvesc (07520), en 1826 pour devenir, en 1828, la supérieure de la petite communauté hôtelière qui accueille les pèlerins venus vénérer saint Jean-François Régis.

Avec les années, elle deviendra la supérieure des Communautés qui se fondent ailleurs et elle les marque par la clarté de son jugement, les orientant vers les retraites spirituelles plus que vers la seule hospitalité.
Elle sera si discrète et si attentive à se faire oublier, que personne ne pensera à la reconnaître comme la véritable Fondatrice du 'Cénacle'.

La disparition du P. Terme en décembre 1834 et les difficultés financières causées par une économe qui laisse un grand vide dans les caisses vont lui ouvrir une longue période d'obscurité et d'humiliation.
Pour diriger la Congrégation des sœurs de la Retraite Saint Régis, les pères Jésuites substituent, avec l'accord de l'Évêque, une personne riche et de meilleure éducation que celle de la petite paysanne d'origine modeste.
Chacun se croit Fondateur et Fondatrice. Mais ce fut un échec.

Mère Thérèse assume cette incompréhension et ce dépouillement sans dépression ni tristesse, ce qui la conduit au plus près du Christ qui s'est dépouillé aux yeux des hommes de sa condition Divine.
A partir de 1852, une nouvelle supérieure, Mère de Larochenégly, entoure d'une estime croissante 'l'ancienne de l'Ordre'.

Et c'est ainsi que Mère Thérèse est envoyée à Paris en mars 1855, avec l'accord de l'Évêque de Viviers, le supérieur canonique de la Congrégation.
Pendant ce même séjour, Mère Thérèse ne reste pas inactive et ne se met pas à l'écart de la vie de la Communauté.
Elle est même responsable d'un véritable catéchuménat, des catéchismes pour les adultes et les adolescents qui ont manqué de formation religieuse dans leur enfance.

Ce qu'elle vit, 'livrée à Dieu' lui confère un rayonnement persuasif. Désormais, elle exerce une réelle influence spirituelle même si elle n'a aucune autorité dans les structures de gouvernement de la Congrégation.
"Oh, si l'on pouvait comprendre d'avance quelles sont les douceurs et la paix qu'on goûte quand on ne met pas de réserve avec le Bon Dieu! Comme il se communique à l'âme qui le cherche sincèrement et qui a su se livrer.

Que l'on en fasse l'expérience et l'on verra que c'est là le Bonheur que l'on cherche en vain sans cela.
L'âme livrée a trouvé le Paradis sur la terre puisqu'elle y jouit de cette douce Paix qui fait partie du Bonheur des élus." (Juin 1864)

A la mort de son Fondateur, la petite Communauté se scinda en deux branches, l'une s'adonnant à l'enseignement tandis que l'autre, sous la conduite de Sainte Thérèse Couderc, se consacra à l'Œuvre des Retraites spirituelles, donnant ainsi naissance à la Congrégation de Notre-Dame du Cénacle.
Canonisée par Paul VI en 1970.

- "Le village de Lalouvesc (Ardèche), lieu de pèlerinage à Saint Jean-François Régis est devenu aussi lieu de pèlerinage à Saint Thérèse Couderc."
(Sainte Thérèse Couderc - Église catholique en Ardèche)
- A lire: "Se livrer", expression d'une attitude spirituelle qui est un des fondements de la spiritualité du Cénacle, écrit de Sainte Thérèse Couderc. (site des sœurs de Notre-Dame du Cénacle)

- Sainte Thérèse Couderc (1805-1885) devenue Religieuse à 20 ans, cette paysanne ardéchoise a permis l'éclosion d'une œuvre nouvelle pour la vie spirituelle des femmes en fondant les Sœurs de Notre-Dame du Cénacle. Figures de sainteté - site de l'Eglise catholique en France

À Lyon, en 1885, Sainte Thérèse Couderc, vierge, qui fonda à La Louvesc, près du tombeau de Saint Jean-François Régis, la Société de Notre-Dame du Cénacle, non sans grandes difficultés, mais d’un cœur toujours serein.
Martyrologe romain

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http://www.ardeche.catholique.fr/le-diocese-de-viviers/historique-et-grandes-figures/grandes-figures/sainte-therese-couderc.html.

Marie-Victoire Couderc est née à Sablières en Ardèche le 1er février 1805. La famille Couderc, tout en étant assez aisée, vit simplement et a l'estime des habitants du village : la Foi est bien enracinée.

Marie-Victoire Couderc naquit au Mas, hameau de la commune ardèchoise de Sablières. Elle est la quatrième des douze enfants d'Anne Méry et Claude Couderc qui vivaient dans un milieu rural simple.

Très tôt, elle manifesta une profonde vocation religieuse.

Au printemps 1825, son père vient la chercher au pensionnat des sœurs de Saint Joseph aux Vans où elle étudie depuis l'âge de dix-sept ans pour qu'elle soit présente avec toute la famille à la mission animée par trois missionnaires diocésains, dont le père Étienne Terme.

Ils viennent de Lalouvesc où ils ont la charge du pèlerinage auprès du tombeau de Saint Jean-François Régis.

Le père Étienne Terme est aussi curé d'Aps (aujourd'hui Alba) où voyant la pauvreté des villages environnants privés d'écoles chrétiennes, il réunit quelques jeunes filles qui souhaitent se consacrer à l'éducation humaine et chrétienne des enfants.

Cette congrégation devient la Congrégation de Saint Régis. Au moment de la mission à Sablières, Marie-Victoire a vingt ans et un grand désir de se consacrer à Dieu.

Elle se confie au père Terme qui lui propose d'entrer au noviciat d'Aps. En janvier 1826, elle quitte sa famille et rejoint la communauté d'Aps où elle prend le nom de Thérèse.

Nommé à Lalouvesc en 1824, le père Terme constate que la promiscuité dans les auberges ne favorise guère le pèlerinage surtout pour les femmes.

Il lui vient alors l'idée d'ouvrir une maison d'accueil uniquement pour celles-ci. Dès l'hiver 1825-1826, il organise avec deux jeunes filles, l'accueil des femmes dans un lieu provisoire. Sans argent, ne comptant que sur la Providence, il entreprend en même temps la construction d'une maison : le Cénacle actuel.

En 1827, il appelle Thérèse et deux autres sœurs à Lalouvesc pour prendre en charge cette nouvelle fondation. Thérèse est nommée maîtresse des novices.

Un an plus tard, la supérieure étant appelée dans une autre communauté, elle doit « remplir les fonctions de supérieure »... elle n'a pas vingt-trois ans.

Vers 1832, Thérèse devient supérieure générale de toutes les communautés fondées par le père Terme : Lalouvesc est alors la Maison-Mère.

Très vite, Thérèse prend conscience que l'accueil des femmes est insuffisant : les femmes n'ont pas de formation chrétienne et la communauté ne peut pas mener une réelle vie religieuse.

En 1828, elle parvient à convaincre le père Terme de n'accepter que des femmes qui voudraient prendre un temps de Frière et d'approfondissement de la Foi durant trois ou neuf jours pour mener ensuite une vie chrétienne solide dans leur milieu.

Le père Terme fait une retraite chez les Jésuites de Vals près du Puy, il est enthousiasmé par la découverte des « Exercices spirituels » de Saint Ignace de Loyola.

Dès son retour, il exige que les sœurs en fassent immédiatement l'expérience et qu'elles se servent de cette méthode pour aider les personnes qui viennent en pèlerinage.

Les sœurs n'osent pas employer tout de suite le mot de retraite. En 1831, le père Terme consacre les biens et les personnes de la communauté au Sacré-Cœur par les mains de Marie. Les maisons de retraite se développent malgré le manque de moyens.

Le 1er novembre 1834, avant d'entreprendre ses missions en Ardèche, le père Terme projette d'entrer dans la Compagnie de Jésus (Jésuites).

Durant un mois, une mission le conduit de Viviers à Lanarce, puis dans son village natal (Le Plagnal) où épuisé par son ministère et miné par la fièvre, il meurt le 12 décembre 1834 à l'âge de quarante-trois ans.

Dans son testament, le Père Terme confie son œuvre à Thérèse : à vingt-neuf ans, elle devient responsable.

Elle manifeste alors ses capacités et son esprit de décision. Elle demande à l'évêque que la communauté soit confiée au père Renault, le provincial des Jésuites de France.

Jusqu'en 1837, elle gouverne la petite congrégation avec l'appui des jésuites et collabore avec eux.

La Communauté de Lalouvesc passe quelques années heureuses dans la paix et la vie apostolique.

La question de maintenir dans une même Congrégation maisons de retraite et écoles se pose. La séparation entre les Sœurs de Saint Régis, qui garderont les écoles, et les Sœurs de la Retraite (plus tard Notre Dame du Cénacle) se vit douloureusement.

Épuisée, elle tombe malade et doit aller se reposer à Notre Dame d'Ay. En la Fête du 15 août, renouvelant le geste du Père Terme, elle remet tout à Marie et se démet de sa « supériorité » entre ses mains.

Apaisée, elle remonte à Lalouvesc où elle retrouve des problèmes financiers. La suspicion s'est développée à l'égard de la jeune supérieure.

En octobre 1838, avec l'accord de l'Évêque de Viviers, le père Renault provoque la démission de Thérèse et nomme à sa place une veuve qui vient d'entrer dans la Communauté : Madame de Lavilleurnoy.

Très vite, les dettes s'accumulent, des Sœurs partent. Le Père Renault se rend compte de son erreur et destitue Madame de Lavilleurnoy, qui laisse la Communauté en plein désordre. Thérèse s'enfonce dans le silence et l'humilité, alors que le Père Renault est prêt à lui redonner sa responsabilité et à lui rendre justice.

Mais elle s'efface et encourage les Sœurs à élire Mère Charlotte Contenet. Celle-ci réussit à redresser la situation et la Congrégation se développe. Cependant, elle confine Thérèse dans d'humbles et pénibles travaux, la tenant à l'écart de la Communauté.

Le projet d'une Fondation à Lyon se fait jour : Thérèse et une autre Sœur sont envoyées pour nettoyer une maison proposée par Pauline Jaricot.

Les locaux ne conviennent pas, les recherches s'engagent pour trouver un autre lieu. Thérèse prend l'initiative de signer l'acte d'achat pour un terrain sur la colline de Fourvière.

Mère Contenet découvre alors les capacités et le dévouement de Thérèse : elle lui redonne sa confiance.

En 1844, une Communauté s'installe à Fourvière : Thérèse est nommée assistante. La Congrégation prend le nom de Notre Dame du Cénacle.

Pendant 25 ans, Thérèse est de plus en plus entourée d'estime et d'affection. En 1850 une Fondation avait été faite à Paris où la supérieure fomente un projet de scission.

En 1855, Thérèse est envoyée à Paris pour dénouer la crise et calmer les esprits. Fin 1856, elle devient supérieure de la Communauté de Tournon.

En 1860, elle est nommée assistante de la supérieure de Montpellier : durant cette période sa vie spirituelle s'épanouit.

En 1867, elle revient à Lyon qu'elle ne quittera plus.

Une longue épreuve intérieure commence pour elle : la participation à l'agonie du Christ. Dans les dernières années, sa santé se dégrade et elle éprouve de grandes souffrances physiques.

Si Thérèse n'a plus de fonctions d'autorité sauf en de brèves occasions, elle n'est plus à l'écart. Elle est peu à peu reconnue comme témoin du passé, la première « Religieuse ».

Très présente dans la Communauté, elle est aussi impliquée dans la vie apostolique : elle est chargée de catéchismes, de la formation d'adultes et d'adolescents n'ayant pas eu de catéchisme et en prépare d'autres aux Sacrements ; elle accompagne des retraitantes. Elle continue à assumer certains services : infirmerie, lingerie ...

La maladie puis la vieillesse la diminuent physiquement et au plan spirituel, c'est la nuit : elle ne goûte plus la présence de Dieu mais continue à prier longuement.

Pendant ces années, son expérience spirituelle s'approfondit et elle rayonne.

En 1877, la nouvelle supérieure générale au courant des différentes crises traversées par la Congrégation, fait connaître Thérèse comme Cofondatrice avec le Père Terme : c'est une reconnaissance officielle.

En 1878, des Chrétiennes laïques s'agrègent à la Congrégation.

Thérèse meurt le 26 Septembre 1885 au Cénacle de Fourvière. Quelques jours plus tard, son corps est transporté à Lalouvesc.

Le 4 novembre 1951, elle est déclarée Bienheureuse par le Pape Pie XII.

Le 10 mai 1970, Paul VI l'inscrit au nombre des Saints.

Le village de Lalouvesc (Ardèche), lieu de pèlerinage à Saint Jean-François Régis est devenu aussi lieu de pèlerinage à Sainte Thérèse Couderc.

En 2003, la Congrégation compte environ six cents Sœurs présentes dans seize pays.

Commentaires (1)

1. Deanna Scholz (site web) 12/10/2012

I am looking for a holy card for St. Theresa Couderc. Is it possible to find one? Thank You.

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Date de dernière mise à jour : 26/09/2017